، مقالات،

يجب أن تعمل الشركات الناشئة بشكل مطلق مع الحكومات لدعم المشاريع الدفاعية


في هذه الأوقات من التوترات المتصاعدة والتقلبات العالمية ، أعتقد أن الشركات الناشئة يمكن أن تلعب دورًا مهمًا في نظام الدفاع والفضاء والأمن القومي لدينا من خلال تقديم أحدث الابتكارات إلى المؤسسات العامة ، والتي يتخلف بعضها بشكل مذهل عن الركب.

الشركات الناشئة والمستثمرون النشطون في هذا القطاع في وضع فريد لدعم الجهود الدفاعية للغرب ومهمة الحفاظ على مجتمعاتنا آمنة. دعونا لا نفهم كلامنا: في الوقت الحالي ، نحن بالفعل منغمسون في حرب هجينة مع روسيا ، وهي قوة عظمى مسلحة نوويًا ، بينما التوترات مع أخرى ، الصين ، تنضج تحت السطح. تهدد الأنظمة الاستبدادية قيمنا وأسلوب حياتنا ، وقليلون يتوقعون أن يتغير ذلك في أي وقت قريب.

ومع ذلك ، على الرغم من كل هذا ، أظهر الكثير من التكنولوجيا وصناعة رأس المال الاستثماري ميلًا ضئيلًا للتعامل مع مؤسسة الدفاع. قبل الغزو الروسي لأوكرانيا ، على العشاء مع الأصدقاء وزملاء العمل ، كنت تخاطر بإثارة استنكار حزين (والأسوأ بكثير) ، بالقول إنك تعتقد أن الشركات الناشئة يجب أن تعمل مع أمثال البنتاغون وحلف شمال الأطلسي والحكومات الغربية بشكل عام. اليوم تحصل إلى حد كبير على رد مختلف تمامًا: همهمة بالموافقة.

تقدم أحدث وأقوى التقنيات ميزة لمن ينشئونها ويمتلكونها – كما رأينا في بعض القوة النارية الغربية المنتشرة في أوكرانيا ، جنبًا إلى جنب مع ابتكار ساحة المعركة الأوكرانية. الحقيقة القاسية هي أنه من خلال الاستناد إلى أمجادنا ، سمح الغرب لأولئك الذين يرغبون في أن نلحق الضرر بنا ، وفي بعض الحالات ، تجاوز قدراتنا – ويقع اللوم جزئيًا على صناعة التكنولوجيا.

على سبيل المثال ، في عام 2018 ، وقع الآلاف من موظفي Google رسالة إلى رئيسهم ، سوندار بيتشاي ، يعلنون فيه أنه “لا ينبغي أن تكون Google في مجال الحرب”. على وجه التحديد ، كانوا يحتجون على مشاركة صاحب العمل في مبادرة وزارة الدفاع الأمريكية ، Project Maven ، التي كانت تستخدم أدوات Google AI لتحليل لقطات الطائرات بدون طيار العسكرية. وكتبوا: “إن بناء هذه التكنولوجيا لمساعدة حكومة الولايات المتحدة في المراقبة العسكرية – والنتائج المميتة المحتملة – غير مقبول”.

أدى هذا الموقف الصارم والقتال في النهاية إلى قرار إدارة Google بعدم تجديد عقد Maven المربح ، وبعد ذلك بفترة وجيزة انسحبت أيضًا من التنافس على عقد البنتاغون للحوسبة السحابية المعروف باسم Joint Enterprise Defense Infrastructure cloud (JEDI) – تبلغ قيمته 10 دولارات. ب على مدى عشر سنوات.

لم يكن موظفو Google وحدهم في مواجهة رؤسائهم بشأن التعاون المتصور مع إدارة ترامب ، وهو الأمر الذي تعرض للشتم على نطاق واسع في الدوائر التقنية ذات الميول التقدمية. في نفس الوقت تقريبًا ، دعا موظفو Microsoft الرئيس التنفيذي ساتيا ناديلا للتوقف عن العمل مع سلطات الهجرة والجمارك (ICE) ، واحتج عمال أمازون على تطوير شركتهم لتكنولوجيا المراقبة ، بينما وقع موظفو Salesforce عريضة تطالب قادتها بـ “إعادة الفحص” عقد الشركة مع الجمارك وحماية الحدود الأمريكية (CBP) “.

ما الفرق في سنوات قليلة تجعل. تقدم سريعًا حتى عام 2022 ومزيج من COVID-19 وإرثه ، وسلاسل التوريد العالمية المضغوطة وغير المستقرة ، وحرب روسيا مع أوكرانيا ، وأول تهديد لانعدام الأمن الغذائي في الولايات المتحدة أو في الغرب منذ الحرب العالمية الثانية ، وتزايد التوترات مع الصين. إعادة تفكير حادة من جانب الكثير من صناعة التكنولوجيا ورأس المال الاستثماري فيما يتعلق بمسؤولياتها تجاه الحكومة.

اليوم ، في تناقض ملحوظ مع معظم القطاعات الأخرى ، يزداد الاستثمار في الشركات الناشئة في مجال الطيران والدفاع. بين يناير وأكتوبر 2022 ، وفقًا لـ PitchBook ، استثمر رأس المال المغامر 7 مليارات دولار في 114 صفقة في مجال تكنولوجيا الطيران والدفاع ، مما وضع القطاع على مسار يتجاوز الرقم القياسي لعام 2021 الذي بلغ 7.6 مليار دولار. في عام 2018 ، استثمر رأس المال الاستثماري 1.4 مليار دولار فقط في تلك الصناعات. (يشير كتاب PitchBook إلى أن جزءًا من هذا قد يرجع إلى حقيقة أن الدفاع والفضاء أكثر مقاومة للركود من المنتجات الاستهلاكية أو المؤسساتية على سبيل المثال).

أنا فخور جدًا بأن Techstars هي واحدة من أكثر المستثمرين نشاطًا في هذه الفئة. مع ما يقرب من 100 استثمار بشكل عام في مجال الطيران والدفاع وتكنولوجيا الفضاء ، نحن واحدة من ثلاث شركات رأس مال استثماري فقط شاركت في أكثر من 20 صفقة بدء تشغيل فضاء منذ عام 2000 ، في حين أن 25٪ من الشركات التي تم اختيارها لعقود أبحاث ابتكار الأعمال الصغيرة في وكالة ناسا لعام 2022 كانت الشركات المدعومة من Techstars. إحدى شركات محفظتنا ، Slingshot Aerospace أغلقت مؤخرًا جولة تمويل بقيمة 40.8 مليون دولار من السلسلة A-2. من بين عملائها القوات الجوية الأمريكية ، وقوة الفضاء الأمريكية ، ووكالة ناسا.

ومع ذلك ، هناك الكثير من الأرضية لتعويضها. وضع منشور مدونة من شركة Anduril للتكنولوجيا الدفاعية ، والذي تم الاستشهاد به في The Information ، الأمر على النحو التالي:

على الرغم من إنفاق المزيد من الأموال على الدفاع أكثر من أي وقت مضى ، فإن تقنيتنا العسكرية تظل كما هي. يوجد في سيارة تسلا ذكاء اصطناعي أكثر من أي مركبة عسكرية أمريكية ؛ رؤية أفضل للكمبيوتر في تطبيق Snapchat الخاص بك مقارنة بأي نظام تمتلكه وزارة الدفاع ؛ وحتى عام 2019 ، كانت الترسانة النووية للولايات المتحدة تعمل من خلال الأقراص المرنة “.

أقنعنا الهدوء النسبي الأخير ، خطأً ، بأننا نعيش في عالم مستقر ما بعد الصراع حيث يمكن بطريقة ما تجاهل التهديدات لطريقة حياتنا ومناورات الفاعلين السيئين أو التخلص منها. في هذا السيناريو ، يمكن أن يقنع جزء كبير من الوادي نفسه بأنه قد يرفض بناء منتجات مصممة للإيذاء والقتل (حتى عندما لا يكون هذا هو هدفهم المعلن). تبدو هذه المواقف الآن ساذجة ومثالية في أحسن الأحوال. المواقف في أسوأ الأحوال.

مرة أخرى في عام 2018 ، تم استخدام علامة التصنيف #TechWontBuildIt للاحتجاج على العقود الحكومية لشركة Big Tech. لا يجب أن نبني فقط ، ولكن هناك القليل من الوقت لنضيعه.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى